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Influenza: Síntomas, riesgos y cómo prevenirla

Influenza Síntomas, riesgos y cómo prevenirla

La influenza, también conocida como gripe, es una enfermedad respiratoria aguda de causa viral que puede afectar tanto la vía respiratoria alta como baja. Esta enfermedad es causada por los virus influenza A, B y, en menor medida, C. Así lo detalla el Dr. Federico Torres, pediatra de Clínica Clever Salud, quien además explica sobre esta afección y las medidas para su prevención.

La influenza puede comprometer la vía respiratoria alta (nariz, garganta, laringe) y la baja (bronquios y pulmones), y en casos raros, otros sistemas orgánicos. Las complicaciones más comunes en la población pediátrica incluyen otitis media y neumonía. En casos graves, la influenza puede provocar complicaciones en el sistema nervioso central, como meningitis o encefalitis, y una condición conocida como miositis, que puede llevar a insuficiencia renal.

Grupos de Riesgo

Existen ciertos grupos de riesgo que deben tener especial precaución:

  • Niños menores de 5 años, con especial énfasis en los menores de 2 años y los menores de 6 meses, quienes no pueden ser vacunados.
  • Adultos mayores de 60 años.
  • Personas con enfermedades preexistentes como cardiovasculares, respiratorias, diabetes, enfermedades autoinmunes (lupus, artritis reumatoide), y aquellos en tratamientos prolongados con corticoides o quimioterapia.

La influenza tiene una distribución mundial y afecta a todos los países. En climas templados o fríos, su incidencia es mayor en otoño e invierno, mientras que en climas tropicales predomina en los meses de lluvia.

Prevención

La vacunación es la medida preventiva más efectiva contra la influenza. Además, es fundamental adoptar medidas generales como:

  • Mantener una vida sana con una alimentación equilibrada, buen descanso y ejercicio regular.
  • Usar mascarillas.
  • Lavarse las manos frecuentemente y usar alcohol gel.
  • Ventilar adecuadamente los espacios.
  • Evitar el contacto con personas enfermas.

La influenza es una enfermedad seria que puede tener complicaciones graves, especialmente en los grupos de riesgo. La prevención mediante la vacunación y las medidas generales es esencial para reducir su impacto.

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